Síntesis y modificación de polímeros mediante extrusión reactiva

REX - extrusión reactiva

La extrusión reactiva (Reactive Extrusion o REX en inglés), se basa en el empleo de una extrusora a modo de reactor químico continuo, de modo que permite unificar varios procesos típicos de la industria de los polímeros como son; la síntesis y/o modificación de polímeros, con su adivinación, refuerzo y/o devolatilización en una única etapa. Como resultado se obtiene un material a medida apto para su posterior transformación mediante diferentes procesos de transformación, como son el proceso de inyección y el de extrusión de plásticos.

La extrusión reactiva permite llevar a cabo reacciones en ausencia de disolventes, o empleando una cantidad mínima de éstos en comparación con procesos tradicionales de polimerización por lotes, lo que supone un ahorro considerable tanto económico como de emisiones, resultando en un proceso más sostenible.

La extrusión reactiva está indicada para reacciones rápidas que no requieren tiempos de residencia demasiado elevados, entre 15 y 20 minutos.

Aplicaciones de la extrusión reactiva

Algunas de las aplicaciones de la extrusión reactiva se emplea en la industria de los plásticos son:

  • Síntesis biopoliésteres, por ejemplo polilactida (PLA), policaprolactona (PCL), poliglicolida (PGL) entre otros, y sus copolímeros.
  • Síntesis de poliuretano termoplástico (TPU) y poliamida 6 (PA6).
  • Reacciones de injerto o funcionalización, por ejemplo funcionalización de poliolefinas con anhídrido maleico y otros monómeros acrílicos (PE-g-MAH, PP-g-MAH, PE-g-AA, PE-g-GMA).
  • Compatibilización reactiva, para compatibilizar mezclas de polímeros o blends, y obtener materiales compuestos con  propiedades mejoradas.
  • Reacciones de entrecruzamiento, formulación de elastómeros termoplásticos o TPV.
  • Degradación controlada de polímeros; polipropileno, poliamidas, poliésteres.
  • Reciclado químico de poliamidas, poliésteres, poliuretanos.

Nuestras soluciones

AIMPLAS ofrece las siguientes soluciones en el área de la extrusión reactiva:

  • Estudio de la viabilidad técnica a escala de laboratorio en procesos por lotes empleando una micro extrusora (5-10g/lote), y un reómetro de par motor (30 – 300g/lote).
  • Diseño a medida y escalado del proceso de extrusión reactiva en continuo mediante el empleo de una extrusora co-rotativa de doble husillo (producciones de 3 a 10kg/h).
  • Caracterización completa de los materiales obtenidos en nuestras instalaciones.
  • Asistencia directa en las instalaciones de la empresa (a pie de máquina) durante el desarrollo.
  • Servicio de transferencia tecnológica y apoyo al escalado industrial.

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Belén Monje

Tecnología Química